jueves, 20 de noviembre de 2014

Elphistone, buceadores y tiburones

El segundo día de crucero comienza con una doble inmersión en Elphistone, un arrecife que forma un montículo con dos barbadas, norte y sur,  rodeado de profundos fondos con corriente.
Elphistone 1Estas inmersiones serán "caribeñas" o "a la deriva", la zodiac nos acerca al norte del arrecife para que la corriente nos lleve de vuelta al barco mientras admiramos los fondos al pasar.
A la voz del barquero, 3,2,1 ... y todos al mar, sin inflar el jacket bajamos directamente sobre el arrecife, caigo al lado de una gran morena y noto una tremenda corriente en contra.
El grupo aletea fuertemente hasta rodear la punta norte del arrecife, ya tenemos la corriente a favor y comenzamos a ganar profundidad atentos al inmenso y profundo azul con las esperanzas de ver tiburones.
El arrecife es bonito, colorido y espectacular.

Las paredes pobladas de corales y gorgonias son el habitat de gran diversidad de peces tropicales, esponjas y demás fauna; a pesar de que la corriente impide detenerme, disparo, fotos y más fotos.
Elphistone WestEnormes grupos de Anthias rodean gran parte del arrecife, peces cardenal muestran sus grandes ojos desde las zonas sombrías y los peces trompeta juguetean con nuestras burbujas y cabellos tras de nosotros.


Sin rastro de tiburones la corriente nos acerca al sur del arrecife habiendo visto tremendas formaciones de gorgonias rojas y bonitas colonias de coral blando.
Dos horas después repetiremos la misma inmersión, nos alejamos algo más del arrecife buscando fortuna, la corriente es más fuerte y en poco tiempo estamos de vuelta sobre la barbada sur. Coincidimos con más buceadores, muchos más, pues llegaron otros tres barcos de buceo.


La barbada y sus formaciones son un buen lugar para acabar la inmersión, pues la cara Este de Elphistone está muy deteriorada y el coral muerto; sin embargo vemos un enorme y simpático Pez Napoleón.
En la cota de los 5m y en dirección hacia nuestro barco veo un repentino ajetreo, todos los buceadores hacen aspavientos; aparece el tiburón.
Todos aletean a lo loco hacia el Tiburón Oceánico  que merodea a poca profundidad alrededor de los cruceros de buceo.
Me quedó la duda si hay algo de "Feeding", lo pregunté sin conseguir una respuesta convincente.
Elphistone 2
Muchos consiguen unas buenas fotos y llegan a plantarse a centímetros del solitario escualo; el tiburón continúa rodeando el grupo de buceadores y los barcos durante unos minutos para desaparecer en la inmensidad.
Por fín, vimos al Longimanus y espero tener más encuentros; pues lo ví algo lejos y no pude fotografiarlo sin embargo, de vuelta en el barco algunos compañeros muestran orgullosos unas fabulosas y cercanas tomas del tiburón.



lunes, 17 de noviembre de 2014

Crónica de un viaje al Mar Rojo

RedSea-4673Para muchos buceadores, sobre todo europeos, el Mar rojo de Egipto es el mejor destino de buceo por proximidad y calidad de las inmersiones.
Hace años ya estuve buceando desde la costa del Sinaí y lo recordaba de manera grata, era económico, hacía buena temperatura y las inmersiones fueron interesantes, por ello me hizo gran ilusión tener la oportunidad de repetir años después visitando zonas más al sur del país y alejadas de la costa.

Con salida desde Marsa Alam donde el operador local Aquarius tiene sus embarcaciones ibamos a visitar los arrecifes de Fury Shoal, y el famoso Elphistone (video tiburon) archiconocido como lugar de avistamiento del a veces peligroso Tiburón Oceánico (Longimanus) y en ciertas épocas del año un buen lugar para ver los Tiburones Martillo.
El viaje fué una pesadilla, algo habitual en los viajes desde Menorca que suponen largas esperas y trasbordos; pero una vez ahí todo se olvida y uno piensa sólo en bucear.

El crucero comenzó con una inmersión de control y otra nocturna en Abu Dabab, un lugar resguardado, poco profundo y en dónde todos los buzos deberían antes de finalizar su primer buceo demostrar su perícia con el globo de deco, superada la prueba arranca el verdadero buceo.

De vuelta al barco zarpamos hacia Elphistone tras comer; algo que haremos mucho en los próximos días y que para la decepción generalizada del grupo acabará siendo el principal atractivo del viaje pues el buceo estuvo bien, sólo bien mientras que la comida fué realmente buena, excelente.
Las expectativas eran altas, el grupo estaba deseoso de ver tiburones, nadar con delfines, ver grandes peces Napoleón, Mantas, tortugas, pero sobretodo el Longimanus.
Pero cómo suele suceder, siempre hay sorpresas inesperadas.

RedSea-4270

La primera fue el estado de los arrecifes y la falta generalizada de vida, no vimos en toda la semana un gran banco de peces; en mi caso la sorpresa fue llevar en el grupo veteranos buceadores, varios instructores, un propietario de una tienda de buceo además de un veterinario y un apasionado biólogo.
Todo esto supuso que en ningún momento hubo aburrimiento, y que las conversaciones alrededor del tema buceo no fueron  los habituales y aburridos monólogos propagandísticos sobre viajes de buceo, etc...
 
Por consiguiente, durante los días del crucero aprendí muchas cosas interesantes sobre buceo, material, peces, comportamiento animal e incluso la vida de Darwin; vamos que dió para todo!
 
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jueves, 13 de noviembre de 2014

Noviembre nocturno

Cranc menorca

(Dromia Personata - Cangrejo Peludo - Cranc Cigaler)

Al inicio de noviembre cambió definitivamente el tiempo para darnos unas condiciones más propias del otoño mediterráneo, mucho viento y bajada de temperaturas; precisamente la noche antes hice mi única inmersión nocturna de 2014.
Se trataba de visitar el Queso Suizo, un lugar fascinante de día y según recordaba con mucha vida de noche, un buceo que pocas veces defrauda.
En las nocturnas siempre dudo si llevar conmigo o no la cámara, de noche todo es un poquito más complicado. Una mano para la cámara, otra para el foco, encuentra los bichos, alumbra, agarra la cámara ahora con las dos manos, enfoca para finalmente disparar y en muchas ocasiones descubrir que el sujeto en cuestión está medio camino a la otra punta de Menorca.
Pero como todo Yonki Fotosub, ¡ya no sé bucear sin cámara!

Octopus menorca La inmersión duró 60 minutos pues el agua aún está a 21ºC, y más de uno se pregunatrá el porqué de bucear en la noche, la respuesta es por cefalópodos y crustáceos.
Vimos bastantes calamares, los cuáles me fué imposible fotografiar, algunas sepias y una tremenda cantidad de pulpos, las pocas fotos que hice fueron un verdadero churro, vergonzosos archivos que eliminé tan pronto llegué a casa.
Ahí fué cuando realmente valoré las fotos de los compañeros de inmersión.
Roland, un verdadero experto en cefalópodos y Josep quién en breve podrá deleitarnos con fabulosas fotos de su próxima estancia en Filipinas.
(Araña de mar - Herbstia Condyliata)
fotografía Nocturna menorca

domingo, 2 de noviembre de 2014

Los últimos de Fornells

Cada año por estas fechas llega un día en el que, desafortunadamente; hay que asumir que ya es hora de ponerse el traje de invierno o dejar de bucear. Algunos, limpian el equipo para guardarlo hasta el mes de mayo, otros desenpolvan los incómodos y pesados trajes de invierno aunque muchos forzamos la capacidad de soportar el frío estúpidamente pues nos resistimos al inevitable cambio de estación y todo lo que conlleva.

Hace un año, recuerdo una fría inmersión en La Cova des Llamp, fuimos los últimos en bucear con Fornells Diving antes que dieran por acabada la temporada, este fin de semana el buen tiempo hizo que la afluencia de buceadores fuera mayor de la esperada, este año seré de los penúltimos de Fornells.
Una gran inmersión en la Reserva marina del norte de Menorca, con los habituales meros(video) y espetones justificó un ratillo de frío y unos pies helados al salir. 

Diver Marine reserve Menorca
divers fornells
Gorgonias blancas menorca
eunicella singularis menorca

martes, 28 de octubre de 2014

A veces, Macro Fotosub

Nudibranch menorca

Si bien en los últimos tiempos me dedique a las fotos de ambiente, todavía gozo con la Macro fotografía por ser muy entretenida y servir como ejercicio de paciencia y observación.
Las babosas marinas son sin duda uno de los sujetos más divertidos de fotografiar para el fotosub y a su vez curiosas de ver para quien no las conozca.
En la entrada de hoy comenzamos con la Hypselodoris; una de las mayores babosas que veremos en Menorca y fácil de fotografiar pues se desplaza lentamente aunque muy agarrada a la vegetación.

La Cratena Peregrina es una de las más presentes y abunda sobre los arbolillos en las zonas de corriente dónde vive y se alimenta, esta variedad es bonita y muy resultona en la foto aunque por lo general más dicífil de retratar pues se balancea enérgicamente con el vaivén del mar. 

La última foto de hoy es de uno de los asíduos visitantes en estas fechas; la Aguja, que merodea en grandes bancos bajo la superfície creando unos bonitos reflejos.

Cratena Peregrina MenorcaNeedlefish menorca

viernes, 24 de octubre de 2014

¿Cómo se fotografía un pecio? (I)

Wreck Malakoff Menorca


Una de las dificultades de reflejar en una foto los restos de los pecios es sin duda la falta de luz, para los no buceadores hay que hacerles comprender que mientras buceamos, no lo vemos así; durante el procesado fotográfico se suele eliminar el molesto y predominante azul que entorpece la visión.
Otro aspecto es el uso el Flash, que al disparar trae a la vida todo tipo de restos y seres moradores del naufragio.
Es por ello, que todos los buceadores llevan consigo potentes linternas sumergibles para así explorar los fondos, independientemente de que practiquen el Fotosub.

Hay pecios que según la profundidad les llega mejor la luz, haciéndolos más fotogénicos y resaltando diversos detalles; para mí desgracia esto no sucede en Menorca ya que los barcos hundidos se encuentran en aguas profundas.

Sucede algo parecido con la luz, a partir de los -10m los colores van desapareciendo mientras un profundo azul convierte la escena en monocromática. Todos los peces de color rojo, las esponjas naranja y los pólipos amarillos se aprecian así gracias a la iluminación artificial.
Controlar la luz de los focos y llegar a combinarla acertadamente con la luz natural (que sí llega algo) ha sido durante todo este verano mi gran obsesión y casi mi único propósito en la mayoría de inmersiones.

Malakoff menorca Luis Ameller
detall malakoff by Luis AMeller

viernes, 17 de octubre de 2014

Desguace submarino

Cremat (5 de 5)

De este pecio lo único que se mantiene intacto es la patente; la pintura utilizada para proteger el casco; el resto erosionado ha sido colonizado y reconvertido en hogar de brótolas, congrios y crustáceos que se esconden en los huecos y entresijos mientras las esponjas toman el casco junto con erizos y estrellas de diversas tipologías.

Cremat (2 de 5)Cremat (4 de 5)Cremat (3 de 5)